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令人震惊的美国财政部大楼火灾
  1996年6月26日晚11时30分,美国消防协会火灾调查负责人康明以及酒精烟草枪支管理局的甘拉德.海尼斯工程师会见并介绍了当天下午财政部大楼屋顶层的火灾情况。   康明说:这座著名的联邦政府五层楼建筑,在扑救后楼梯间的水象小溪或瀑布一样 流下来,水渍损失十分惊人。烟与水给古老的建筑艺术带来严重的危害,华丽的金库内也遭到巨大的水渍损失。这些金库联邦政府在1976年后已禁止使用,因为这些墙面是采用美国主要七种不同的大理石和花岗岩铺设 的,豪华的布置象征着建筑物在历史和经济上的价值,也是国家安全良好的象征。财政部 大楼的屋顶与白宫的屋顶靠得很近,故在保密和安全方面是采取统一的管理和行动。   火灾首先是在五层楼的吊顶内阴燃的,位于屋顶的北侧,由于开始时火焰很小,没有被探测到,最后有77m;屋面受到火烟的危害。 这是一座希腊式的文艺复兴时期风格的建筑,具有一定的历史内涵和重要意义,这次火灾涉及到如何对待历史性建筑的安全保护问 题。幸运的是这次火灾未造成人员的伤亡。假如火势发展到建筑物内部结构,那么情况就会完全不一样。   -、起火原因及损失   酒精烟草枪支管理局的加里森说:我了解为什么市政府削减修复财政部大楼屋顶费用的某些原因。   发生火灾处的拱形屋顶是1921年改建的,采用钢屋架上铺木结构和油毛毡防水层,再在拱顶用水泥砂浆找平。这次施工是拆去陈旧、腐朽的结构和防水层,然后换上新的保温层和防水薄膜。在吊顶空间内大部分仍是1836~1869年建造的原始结构,这些都已超过维修年限。   6月26日早晨,施工承包人按规定打开屋顶,按计划改变两条排水管道位置,但因无法移动,只能动用气割,承包人决定暂时封闭屋面,等明日工程师检查后再定。   下午2时左右,一名施工员为承包人制作临时的保护外壳,采用硬质泡沫塑料板、塑料薄膜和胶合板来保护雨水管道,他拿了丙烷割矩对和屋顶连在一起的两条落水管割开并移位到女儿墙边。在切割过程中已引燃了保温的泡沫塑料和陈旧的木材,但具体情况不详,这里无法介绍。   施工人员自3时20分到4时30分工作,按承包指标,这天的工作量已全部完成。财政部的保安人员和检验人员离开了屋面,承包人仅对熟悉的部位查看一下,对火险隐患没有认真检查。   过不多久,到4时40分,五楼的一名职工闻到烟味,另一名职员向内部保安指挥中心通话。 4时42分,五楼西北角的一个手动按钮被启动,信号传送到底层的指挥中心,保安人员收到火灾报警信号后开始组织人员疏散。4时45分,邻近的白宫屋面的情报机关警卫部门用无线通讯报告财政部大楼屋顶有烟冒出。一分钟后情报机关证实报告正确,即派出人员携带灭火器材从东南角楼梯登上屋面进行扑救。   他们努力控制火势蔓延,但无法阻止火势在吊顶空间内的发展,当消防人员到达后,立即铺设水带沿楼梯间直上五层并试图从平顶人孔进入吊顶内扑救,但这些孔很小,有的是砖砌的,这样消防队将主力放在屋面,割断通风孔口,让水从这里灌进去。原有硅屋面大部分没有被火势蔓延侵入。   在最早起火的拱形屋顶部位,由于采用轻质硷面层,具有较好的防火性,故除五层有一处火势穿出被消防人员发觉外,一些陈旧的电线、电缆仍然保持完好。应该说五层楼的结构能经受更大的火灾危害,但烟气危害是另一会事。它扩展到建筑物的大部分,这是因为缺乏防火分区的缘故。烟气从楼梯间,经过走廊、低部的排气窗、办公室的木门,还经过地下室的烟道,扩散到街道对面的财政部辅房,而墙上一个排风扇正好对着烟道,加速了烟气的扩散。 因为烟气无法通过五层屋顶排出,烟气从地下室穿越街道使辅房充满了烟,辅房只能进行人员安全疏散。   二、美国消防规范、标准的分析   康明认为:在城市市区,这样大型建筑物却缺乏防火分区而遭受浓烟的危害,同时这也没有空调系统和火灾报警系统的联锁装置,因而火灾发生时未能及时切断空调系统, 阻止火势的蔓延,以致烟气通过地下烟道蔓 延到街道对面的辅助房屋。按规定应设防火防烟分区。   另外缺少竖向垂直的防火分区,使发生火灾直接影响到人员的安全。   按照美国消防协会的101“生命安全规程”,每个楼梯间、电梯竖井、敞开的自动扶梯和其他竖向管井应在火灾时关闭或防火保护措施。而财政部的8个楼梯间没有符合防火要求,电梯也没有任何保护。 按101规程,从五层楼到底层大门出口,允许距离为60m,而财政部大楼明显是超过了。   另外,存放书籍的敞开书架正好对着火势,五层通向北端出口的走道 在书籍引燃起火时,人员被陷入危险, 按101规程是禁止这样存放的。   另一问题是竖向管井在每层楼 板水平处没有防火封堵,也是增加烟和火势的蔓延。   火灾报警和通讯设施基本是按 防火规范实施的。水喷淋系统按分类要求可以不装,但缺乏防火分区和安全疏散达不到要求,按101规程必须安装水喷淋装置。   三、具有历史性建筑的消防安全   这次火灾提醒了们还有许多其他类似建筑也存在许多火险隐患。   财政部大楼每天有1200一1400人在内工作,火灾发生后对建 筑物内若干部位带来严重的后果。 在华盛顿市的国会建筑是受到保护建筑物的一部分。在过去六年里,水喷淋系统和现代化的火灾报警系统已经在白宫、会议厅、档案室安装完成,虽然进展是慢了些,但工作是在做了。   为保证文物建筑的安全,对政府行政管理部门的建筑制订了完善 的维护保养规定,认真评估火险隐患和采取有效的对策。这些建筑至今尚未发生重大火灾。   改变建筑物的使用性质和超负荷运行会影响建筑物的寿命。财政部在五层楼的开架书库就是一个典型的火险隐患例子。可以说,改变任何一点使用性质都会造成火灾的威胁。大多数人不会想到书架会造成如此危害,但是书籍放在橱架里犹如易燃液体,贮存位置是受到限制的,虽然都知道存放是临时性的,但说存放三周却会变成三十年。   有讽刺意义的是,建筑物经过维护和修理,会变得更易被火灾所损坏。火灾发生时火灾报警系统和灭火系统动作可能有失灵或减少,门可能是开着的。财政部大楼屋顶火灾后,工人在楼梯间和走道内还发现有汽油发电机的燃料。对于这些,施工负责人必须制订相应完善的防火安全措施。   如果做好以上各项工作后再进行屋顶施工,这对财政部大楼来说,可能不会发生火灾或发生了损失会减少到最小。
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