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故宫里的铜缸
许多去过北京故宫的同志都知道,故宫里的一些大殿前,庭院中都摆放着一个个大金属缸。这些大缸腹宽口收、容量极大,而且装饰精美,两耳处还加挂着兽面铜环。那么,这些大缸是做什么用的呢? 原来这是当时故宫里的一种防火设施。很早以前,人们就想出了在门前放置大缸以及时救火的办法,只要时常将水注满,发生火情时就可以随时就近取水灭火。那时,人们称大缸为“门海”。从字面上不难理解。“门海”即是门前之大海。他们认为,门前有了大海就不会再发生火灾了,因此,大缸又被称作“吉祥缸”、“太平缸”。   在清代,宫中的铜缸是由内务府统一管理的。每天一早,内务府官员便命令苏拉(杂役)从井内汲水,一担一担地把所有大缸灌满,以备防火之用。每年到了小雪季节,宫内的太监就要在铜缸外套上一层特制的棉套,上面再加上厚厚的缸盖;同时,铜缸下面的汉白玉石基座里还要放置一盆炭火,并保证使其昼夜不息地燃烧着。这样,通过双重保暖措施防止缸内的存水结冰。保暖工作一直要到第二年的惊蛰时节才能结束,那时大地回春,气候已经逐渐转暖,太监们就会解去棉套,撤去炭火。为了保证宫中有足够的水源用于灭火,当时在宫中设置了许多大缸。据《大清会典》记载,宫中共有大缸三百零八口。但世事沧桑,由于各种原因的破坏,如今只剩下了二百三十一口了。这些大缸共分为铁、铜和鎏金铜三种。一般来讲,铁缸是明代时铸造的;铜缸有明代的,也有清代的;鎏金铜缸则均是清代铸造的遗物。其中,以铜缸居多,所以人们习惯地称宫中的大缸为铜缸。   宫中设置大量铜缸的最初意图是用来防火的,但其实际存在的价值绝不仅仅局限于消防,同时它还是宫内大殿、庭院中不可或缺的陈列品。清代宫中各处陈设吉祥缸的质地、大小、多少都要随具体的环境而定。鎏金铜缸等级最高,因此要设列在皇帝上朝议政的太和殿、保和殿两侧以及用于“御门听政”的乾清门外红墙前边。而在后宫及东西长街,就只能陈设较小的铜缸或铁缸了。   明清政府为建造这些大缸耗费了相当大的物力、财力。拿鎏金铜缸来讲,整个工艺非常复杂,其方法是首先在金属器物表面涂上金和水银的合金,然后进行烘烤,使水银蒸发,将黄金滞留下来,目前故宫中尚存十八口鎏金铜缸,虽说已经遭到了部分的破坏,但个个仍然金光灿烂,光彩夺目,华美无比。至于鎏金铜缸的造价,乾隆年间《奏销档》曾有过记载。口径一点六六米的鎏金铜缸约重一千六百九十六公斤,仅铜缸制造约合白银五百多两,再加上铜缸上的一百两黄金,共计需铸造费至少白银一千五百两。   然而,不幸的是,一九○○年,八国联军入侵中国,在紫禁城中进行了大肆掠夺。掠夺中,许多匪徒用刺刀刮削鎏金铜缸上的鎏金,致使太和殿两侧大缸上留下了累累刀痕。这是帝国主义侵略中国,掠夺和摧残我国古代文物的历史见证。 (福建莆田荔城消防大队 陈灿)
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